OS ATRAENTES NECTÁRIOS: FORMIGAS E ARANHAS AJUDAM AS PLANTAS A PRODUZIREM MAIS FRUTOS?

O néctar é uma substância rica em açúcares secretada por certas plantas. Frequentemente observamos beija-flores e abelhas explorando flores em busca desse alimento altamente energético. Ao ingerirem néctar, esses animais frequentemente “se sujam” com o pólen das flores e os transportam para outras, possibilitando assim a reprodução do vegetal. O que poucos sabem, é que não são só as flores que produzem néctar. Existem estruturas glandulares localizadas nos caules, pecíolos ou folhas que também secretam néctar: são os nectários extraflorais. Tais estruturas produzem um alimento abundante e altamente energético para as formigas. Podemos supor que as plantas, com nectários extraflorais, podem se livrar do ataque dos herbívoros (e.g. lagartas, gafanhotos), pois os mesmos são repelidos pelo comportamento agressivo das formigas. Estudos experimentais demonstraram que plantas, com nectários extraflorais e que possuem formigas, são menos atacadas em comparação com aquelas em que esses insetos foram excluídos. Como consequência, as plantas visitadas por formigas aumentaram a frutificação. Além das formigas, muitas aranhas podem ingerir néctar, e diversas espécies habitam plantas com nectários extraflorais. Portanto, as aranhas também podem ajudar plantas a gerarem mais frutos!

Vídeo de formigas ingerindo néctar https://youtu.be/f2i0tRKy3HI

REFERÊNCIAS: https://www.sciencedirect.com/science/article/pii/S0367253010000472?casa_token=e0LR8esz0PMAAAAA:EA3Fr-YdiwUPNULY8olBO7fedU3GIxLn8Cb-qPkINjUFHnQbRU6OkLwE4NAezVH39rLROgl9ZV3b

https://www.researchgate.net/…/309169776_Wandering_and…

https://www.researchgate.net/…/227667780_Jumping…

https://link.springer.com/cha…/10.1007/978-3-319-65717-2_8

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